quinta-feira, 10 de fevereiro de 2011

Carro robô do Google dirige sozinho por 140 mil milhas

O Google construiu uma frota de carros que dirigem sozinhos, e ao longo dos últimos meses, esses veículos robotizados percorreram mais de 140 mil milhas em vias públicas, iniciando na Pacific Coast Highway, até os famosos "zigue-zague" da Lombard Street em São Francisco.

Como a empresa revelou na manhã de sábado em seu blog, cada carro é equipado com câmeras de vídeo, sensores de radar e laser que alertam o veículo sobre o restante do tráfego, a navegação é feita através de mapas previamente coletados por carros que foram conduzidos por "bons motoristas" humanos.


Os carros "robôs", diz o Google, nunca são não-tripulados. Uma pessoa senta-se no assento do motorista e pode assumir o controle a qualquer momento, e segundo o New York Times (história que coincidiu com o post no blog do Google), o Departamento de Trânsito da Califórnia considerou que os carros são legais porque um ser humano pode assumir os controles automatizados.


Mas o conselho do departamento também diz que os carros estão "à frente da lei" em muitas áreas. "Se você olhar o código de trânsito, existem dezenas de leis referentes ao condutor de um veículo, e todos eles presumem ter um ser humano dirigindo o veículo", diz o The Times. É incerto, por exemplo, quem seria responsável caso o carro cause um acidente.


O Google diz que informou a polícia local sobre os carros. "Nós sempre temos um motorista treinado em segurança ao volante, que poderá assumir os controles tão facilmente como desengatar velocidade cruzeiro", lê-se em seu blog.


O post do blog da empresa diz que esses carros tem andado em vias públicas "apenas recentemente". Mas um vídeo captado por um motorista que não acreditou no que estava vendo, indica que os veículos estão nas estradas desde novembro do ano passado.


De acordo com um post no blog do Google, o projeto visa melhorar a segurança e eficiência do carro. "Nosso objetivo é ajudar a evitar acidentes de trânsito, liberar o tempo (de condução) das pessoas e reduzir as emissões de carbono por mudar fundamentalmente o uso do carro". "Segundo a Organização Mundial de Saúde, mais de 1,2 milhões de vidas são perdidas a cada ano em acidentes nas rodovias. Acreditamos que nossa tecnologia tem o potencial de reduzir esse número, talvez pela metade. Também estamos confiantes de que os carros de auto-condução vão transformar a partilha do automóvel, reduzir significativamente o uso de automóveis, bem como ajudar a criar os novos "trens de estrada de amanhã."


"Estes trens de estrada devem reduzir o consumo de energia enquanto aumenta o número de pessoas que podem ser transportadas em nossas estradas principais. Em termos de tempo, o Departamento de Transportes dos EUA estima que as pessoas gastam em média 52 minutos cada dia de trabalho indo e vindo. Imagine-se capaz de gastar esse tempo de forma mais produtiva."


O Google diz que esse é um projeto experimental, e a história do Times indica que a empresa acredita que esses carros não poderão ser colocados a público por pelo menos mais oito anos.


Em 2004, o Pentágono começou a patrocinar corridas de veículos auto-conduzidos - o DARPA Desafios - e o Google recrutou "grandes engenheiros" destas competições, incluindo Chris Urmson, líder técnico da equipe de Carnegie Mellon University, que venceu o Desafio Urbano 2007 e Mike Montemerlo, líder de software para a equipe da Universidade de Stanford, que ganhou em 2005 o Grand Challenge, uma corrida através do deserto. O projeto é liderado por Sebastian Thrun, diretor do Laboratório de Inteligência Artificial de Stanford e um engenheiro do Google que foi co-inventador da empresa de serviços de mapeamento Street View.


Thurn lidera a equipe que venceu o segundo Grand Challenge.


Naturalmente, o Google afirma que a empresa não tem planos em realmente ganhar dinheiro com o projeto. Mas, falando com o The Times, tudo indica que ele pode ter lucro, prestando informações e serviços de navegação para os fabricantes de veículos auto-conduzidos.

fonte: theregister

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